Dossier Eurobike 2014 / Les Gravels Bikes

Le monde du cyclisme sur route n'avait mis un nom et accueilli une nouvelle discipline depuis bien longtemps. Le Gravel bike se veut le vélo de la liberté, du plaisir simplement par delà les barrières.
Publié le 09/09/2014 10:14 -
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  • Il n'existe pas réellement de définition de la pratique du Gravel Bike. On peut ici essayer d'en dresser les grandes lignes. Le mot gravel se traduit littéralement par "gravier", rouler dans le gravier ou finir dans le gravier est plutôt synonyme de sortie de route sur le vieux continent. Mais chez nos amis d'Amérique du nord, gravel désigne une piste large de petits cailloux blancs. Les Etats-Unis étant vastes, cette pratique se répand avec la création d'une communauté regroupant plusieurs disciples connexes. Les vélos se rapprochent tantôt d'un cyclocross, tantôt d'un route au long court. La pratique étant relativement jeune, les chefs produits restent prudent sur la codification des vélos.

    Plutôt orientée plaisir de rouler en liberté, des courses à la mode gravel s'organisent un peu partout. L'une des plus célèbre se nôme la Almanzo 100, en Europe l'équivalent serait une cyclosportive type Paris-Roubaix ou la Strada Bianca en Italie.

    L'ensemble de ce courant insuffle une dynamique chez les fabriquants et les vélos de Gravel profitent des innovations issues du Vtt. Sans surprise le freinage est confié aux disques, hydrauliques ou à câbles en fonction du prix du vélo. On retrouve néanmoins un freinage à étriers classiques, mais de type "Long-reach", permettant la compatibilité avec des jantes de 25 mm et des pneus de 30 mm par exemple.

    GT

    Chez GT ont croit à fond aux Gravels Bikes, l'ancienne gamme route a carrément été écrasée et remplacée par "l'Enduroad", un synonyme de Gravel? En carbone ou en aluminium de 899 € à 3199 €, ce sont 4 modèles prêts pour avaler les kilomètres. À noter que GT a choisi le montage de pneus slicks de gros volume sur ses vélos, là où certaines marques choisissent des structures plus marquées (le tubeless a dans les deux cas de beaux jours devant lui).

    GT Grade Carbon Ultegra 3199 €, groupe Shimano Ultegra 6800 11 vitesses, roues Notubes Grail montées avec des DT 240 et un axe Thru-Axle à l'avant.

    GT monte des Continental Grand Sport Race en 28 mm sur son Grade Carbon Ultegra, mais le triangle arrière accepte facilement du 35 mm. Le Grade est également livré avec un support de porte bagage amovible (pièce entre les deux haubans sur notre photo).

    Argon 18

    Les canadiens d'Argon 18 se positionnent sur le créneau Gravel, un geste fort pour cette marque connotée triathlon. Il reste vraisemblablement de belles pistes à rouler dans ce vaste pays. Un seul modèle cette année le Krypton X Road,la marque est venue à l'Eurobike avec le montage ci-dessous. Montage haut de gamme pour le salon, il sera disponible en France sous forme de kit cadre, pour 1499 €. Multi-fonctions il ne rechignera pas un petit cross de temps en temps. Son empattement plus long le destine tout de même plus aux vilaines routes et pistes.

    Alchemy

    La petite marque américaine du Colorado nous régale, ce Aithon est l'un des plus beaux gravels carbones de l'Eurobike (bon le coup de foudre ne s'explique pas bien souvent). Peu connue en France, Alchemy a été récompensée en 2012 et 2013 lors du "North American Handmade Bicycle Show" pour le meilleur vélo carbone. Les créateurs de ce vélo l'on voulu performant mais aussi avec de forts pouvoirs filtrants de vibrations. Chose rare le sur-mesure est même disponible sur l'ensemble de la gamme carbone Alchemy.

    La couleur de ce Aithon est simplement une merveille, dans les tons de chocolat brillant. Elle laisse apparaître les enchevêtrements de carbone.

    Les Schwalbe Hurricane sont montés sur le Aithon, probablement le pneu qui se rapproche le plus de la vision des pneus Gravel par Alchemy.

    Salsa

    Marque pionnière, Salsa est depuis bien longtemps et cela avant l'apparition de l'appellation Gravel au centre de cette mouvance. Son modèle Colossal est décliné en acier comme ci-dessous mais aussi en titane. L'apport du titane se justifie bien sur sans problème sur un gravel, mais d'une manière générale, il est difficile de dire quel matériau sera le plus adapté à cette pratique. En plus de ses deux Colossal, Salsa propose une famille de Warbird (3 modèles) bien dans l'esprit gravel.

    Salsa Colossal acier double butted, la fourche est également équipée en Thru-Axle.

    Cadre acier et douille de 44 mm, un choix classique et moderne pour ces vélos prêts pour les longues sorties.

    All City

    Chez All-City on a trouvé ce Macho Man Disc. Classifié dans les cyclocross, il ferai cependant un excellent Gravel Bike pour s'initier. Toujours du orange mais l'ajout du blanc crème lui donne un style rétro très réussit.

    BMC

    Cadre aluminium pour ce suisse Grandfondo GF02 105 Disc, 9.4 kg le vélo complet. Il est équipé des roues DT Swiss X-1900 Spline. Cette paire de roues est la plus en vue en 2015 sur les routes à disques, les cross et bien-sûr les gravels. À l'aise sur tous les terrains, le Grandfondo GF02 105 Disc fera aussi de l'oeil, aux routiers désirant un mulet qui les emmènent par delà les routes.

    Author

    La marque Tchèque Author nous dévoile en 2015 ce Ronin. Soit la rencontre entre l'ancienne école et la nouvelle selon la marque. Il est vrai qu'avec son groupe Sram Force CX1 et ses Zipp 303 à disques, le Ronin n'a rien de vieux jeu.

    Quelques profils de pneus Gravel très différents


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  • 2 Commentaires


    avatar  Publié le 2014-09-10 13:38:49 par kevin53

    le Alchemy!!!! une pure merveille, vraiment très beau!
    avatar  Publié le 2014-09-10 14:54:28 par jlopez

    le colossal acier orange me rappelle qu'Emery (marque grenobloise de matériel de ski ayant proposé de superbes VTT durant les années 90, sous la houlette de Jean Billion) avait sorti un VTT avec un cintre de course, des leviers de course et des pneus slicks pour envoyer entre routes et chemins (pas du cyclo-cross !).
    Finalement, ici c'est la démarche inverse, on part du course pour aller vers le VTC.
    La boucle est bouclée ;-)
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