Chambres à air Aerothan, Schwalbe promet l’exceptionnel

Alors que le tubeless semble avoir gagné la bataille vis-à-vis de nombreux pratiquants, la chambre à air a probablement encore son mot à dire. C'est du moins ce qu'affirme Schwalbe avec la présentation en grandes "pompes" (sans mauvais jeux de mots) de nouvelles chambres à air que la marque allemande annonce révolutionnaire.
Publié le 08/10/2020 08:00 - par
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  • Ces nouvelles chambres à air "révolutionnaires" de Schwalbe font appel à un nouveau matériau : l'Aerothan. Selon la firme allemande, celui-ci afficherait des caractéristiques "mécaniques" supérieures, jusqu'alors inconnues en termes d'élasticité, de poids et de résistance à la perforation - et ce, entièrement sans caoutchouc. De notre point de vue, la consistance et le toucher fait beaucoup pensé aux chambres Tubolito, la couleur exceptée.

    Conçues pour tous les types de vélos, Route, VTT, vélos de trekking et Gravel, les Chambres Aerothan permettraient de gagner 100 grammes sur un vélo de course, tout en assurant une bonne protection contre les crevaisons et en permettant de descendre en pression d'air - autour d'un bar sur un VTT - sans augmenter le risque de crevaison. Tout cela est rendu possible grâce au nouveau polyuréthane thermoplastique que Schwalbe a baptisé Aerothan

     

    Selon Schwalbe, avec la chambre Aerothan, les cyclistes peuvent repousser leurs limites plus loin que jamais parce qu'elles sont beaucoup plus robustes et résistantes que celles en butyle, latex ou autres plastiques. La chambre à air en format Route 700x28 ne pèse 41 grammes.

     

    Felix Schäfermeier, chef de produit Schwalbe s'explique : « Depuis plus de cinq ans, nous avons perfectionné le matériau dans les moindres détails en collaboration avec BASF et nous avons innové. C'était la seule façon de combiner les opposés, un poids minimal et une résistance maximale à la perforation. Le résultat a dépassé nos attentes ! », déclare-t-il. Le matériau, un polyester-polyuréthane thermoplastique, impressionnerait par ses vertus physiques exceptionnelles : haute résilience, résistance à la traction unique, amorti exceptionnel, résistance à la chaleur extrême et résistance à l'usure maximale. Et pour ne rien gâcher, il est recyclable.

     

    Pour prouver le niveau de performance de l'Aerothan, Schwalbe met en avant le résultat de tests comparatifs avec d'autres modèles, comme par exemple, le test du piston qui simule la pénétration d'un petit objet, tel que des graviers. C'est ce qui provoque de nombreuses crevaisons. Dans cette épreuve, l'Aerothan durerait 2 fois plus longtemps que les autres matériaux : 47 Newtons sont nécessaires pour percer le tube Aerothan ce qui est plus de 2 fois la valeur nécessaire avec d'autres matériaux. Même dans le test de « morsure de serpent » (le fameux pincement ou "snake bite") qui s'effectue avec une guillotine, la nouvelle chambre de Schwalbe peut résister à des niveaux de contrainte nettement plus élevés que les chambres en butyle, en latex ou en plastique. Sa résistance à la chaleur serait également remarquable : il a été testé à des températures supérieures à 150 °C à 78 km/h sur les bancs d’essais spéciaux maison. 

     

    En termes de poids, l'Aerothan présente une légèreté comparable là aussi aux chambres à Air Tubolito, présentées l'an passé. Schwalbe annonce des chambres très légères : 41 grammes pour les vélos de course, 61 pour les cyclistes polyvalents, 81 g à 116 g pour le VTT. Des poids que nous avons pu vérifier avec les échantillons reçus tout récemment à la rédaction.

     

    Schwalbe annonce également que sur le test de résistance au roulement, les chambres Aerothan seraient à peu près au même niveau que les systèmes de latex et tubeless, généralement les plus rapides. 

    Par ailleurs, elles feraient preuve d'une extraordinaire stabilité dimensionnelle ce qui éviterait l'éclatement brutal en cas de perforation. Au contraire, l'air s'échappe lentement. Le montage serait aussi facilité, la chambre ne glissant pas et ne pouvant pas se coincer. 

     

    Enfin et c'est probablement le plus important, ces nouvelles chambres à air permettraient une expérience de conduite incomparable 

    « Malgré la tension superficielle élevée, la propriété d’élasticité est excellente et assure une expérience de conduite douce et en même temps dynamique et précise que je n'ai jamais expérimentée auparavant », déclare Felix Schäfermeier, lui-même ancien cycliste professionnel. "La chambre à air se connecte au pneu, comme si elle en faisait partie." Des qualités onéreuses - 27,90 à 29,90 € - que nous mettrons à l'épreuve dans les mois à venir et dont nous vous parlerons ensuite.

     

     

    Schwalbe AEROTHAN | Distinctly different from Schwalbe Tires on Vimeo.

     


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