Beaux vélos, belles routes

Norco Search - une aventure canadienne

Publié le 18/03/2016 11:00   par Etienne Plouze  

De nouveau distribuée en France via Sunex, la marque canadienne orientée "gros VTT" présent un châssis de Gravel bike aboutit. Le Search Carbon Ultegra dispose de nombreux atouts sur sa fiche technique et sur la route.

Norco en France et en essai exclusif sur veloderoute

Norco c'est donc du Canadien pur souche d'érable, elle est facile celle-là. Il faut dire que la fameuse feuille trône fièrement derrière le tube de selle. La marque implantée en Colombie-Britannique depuis 1964 a aujourd'hui une large gamme de vélos, ratissant toutes les pratiques. En France, le nouvel importateur Sunex a choisi de distribuer dans un premier temps les VTT : descente, enduro, all-mountain. Pour les cintres courbés en France vous ne trouverez que du Gravel. Exit les purs modèles route, les superbes Tactic et les Threshold crosseurs du Nouveau Monde. Il fallait faire des choix, c'est de plus en plus le cas au vu des gammes à rallonge que proposent les fabricants. Il y a quand même des choses à se mettre sous la dent avec cette famille Aventure qui comprend trois Search, deux carbones et un aluminium. Pour des tarifs entre 3649€ et 1299€.

Pour nous ce sera le haut de la gamme pour un essai de deux mois environ, le Search Carbon Ultegra en taille 55.5. C'est le premier vélo en France, en tout cas au moment où nous avons commandé ce test. On s'est donc accommodés d'un grand médium ou petit large comme vous voulez, la curiosité était trop forte. Norco a une petite connotation exotique comme certaines marques US qu'il est toujours sympathique de retrouver. On a simplement remplacé la potence d'origine trop longue et commencé nos aventures gravelistiques à son bord.

La feuille d'érable trône pour marquer la provenance de Norco.

Le carbone pour ce cadre de Gravel performant et confortable 

Incontournable sur le marché du cycle, ce matériau est également présent sur nos Gravel bike. Le carbone a même supplanté l'acier qui semblait incarner le Gravel à lui seul. Notre dernier test portait sur un modèle aluminium (voir test du Bulls Grinder 2), force est de constater que notre Search est bien plus confortable. Pour ce faire, la marque utilise le Système ARC Endurance, les haubans, le tube de selle et la fourche sont conçus pour éliminer les vibrations néfastes. Les courbes et le choix des fibres vont offrir de la souplesse verticale, mettant le cycliste à l'abri des secousses et de la fatigue qu'elles engendrent. Le carbone n'est pas le seul matériau permettant ce genre de conception, mais il est celui qui va permettre une approche plus globale du confort; incorporant dans son sillage des périphériques. Ici la tige de selle Norco est choisie en carbone et dans un diamètre fin de 27.2mm pour continuer ce travail d'isolation des vibrations. On ne s'est pas privé pour partir de longues heures à son guidon, la fatigue sera sensiblement moins importante sur quatre heures de sortie que sur notre vélo de route ultra exigeant.

Le carbone permet une intégration jolie et efficace des câbles et gaines, ils cheminent du triangle avant vers celui de l'arrière en passant sous le boitier de pédalier. Des solutions plus complexes qu'il n'y paraît, Norco a développé pour bien faire un système exclusif appelé GIZMO. Système qui a pour but de prévenir les ballottements des gaines et durites, il assure également une bonne étanchéité lors des lavages. En pratique, les gaines et durites restent bien en place et sans bruit, seule la fourche reste en passage externe sur notre modèle.

De belles courbes sur ce Search, merci le carbone. Ce vélo est bien typé et reconnaissable en un clin d'oeil, on ne pas en dire autant de tous les vélos qui passés à la rédaction l'an dernier.

Un équipement classique et éprouvé

Passons brièvement sur la transmission et le freinage, Norco équipe le Search d'un groupe Shimano Ultegra 50x34 complet (même la cassette et la chaîne, une rareté). Son fonctionnement est sans repproche, on a simplement noté une fragilité du revêtement sur le pédalier. Sensible aux frottements et rapidement marqué si la chaîne a le malheur de tomber sur la manivelle. Le couple roues/pneus constitue avec le cadre le plus bel atout du Search, la marque a monté une paire de DT Swiss R23 Spline Tubeless Ready et des pneus Clément X’Plor USH 700 x 35c. Nous avons isolé les pneus dans un test dédié ICI, pour les roues R23 Spline, la performance et la fiabilité sont là. Vendue dans cette version disc 498€ au détail pour 1655g selon DT Swiss, une paire de roues qui permet de rouler partout avec le Search. Assez rigides et aéro pour être à l'aise sur route et suffisament larges pour rouler en forêt, dautant qu'elles sont Tubeless Ready. Particularité que nous n'avons pas pu tester car les pneus Clément ne le sont pas, c'est plutôt la marque de pneumatique qui traine que la faute du chef produit. Ces versions arriveront qu'en 2017, option que nous ne manquerons pas de tester.

Pour les périphériques nous avons ici un panachage, Norco fournit donc la tige de selle en carbone avec déport. La potence aluminium est également siglée Norco, alu aussi pour le cintre 3T Ergonova ovale sur le dessus et de forme compacte. La selle WTB a tout le confort, rails titane et renforts Kevlar, Norco ne fait pas à l'économie. Le seul hic sur cette assise est l'ajout de décor de couleur verte sur le bec de selle, la zone devient glissante; attention lors des remontées rapides ou en sautant. 

Incontournable à ce niveau de gamme et en double plateau, le groupe Shimano Ultegra Compact est une valeur sûre.

WTB Volt SLT au top pour rouler longtemps, attention aux zones vertes glissantes à souhait.

Pas de frontière en Search

Entre routes et délires forestiers, le Search s'adapte bien. C'est évidemment un crac dans aucun domaine, la polyvalence a été plus recherchée ici. Son angle de direction ouvert lui offre un comportement sain sans l'effet marteau-piqueur quand le sol est rugueux. Pour le coup, le vélo n'est pas hyper vif de l’avant, le Search s'accommode mieux d'un pédalage en rythme et au train.

Le Search sera parfait pour les grands raids à vélo, les journées de pédalage seul ou en groupe. Aucun massif forestier ou montagneux ne résistera, le Search est équipé en conséquence, très peu voir aucune modification n'est nécessaire. Pour rouler en Gravel avec un dossard sur le dos le Search sera partant également, croisons les doigts pour que le nombre de courses s'accroissent dans les années à venir.

Petite virée en forêt, lorsque le terrain est sec le Search est étonnant de facilités. Attention aux racines et pierres surtout avec une chambre à air.

Pas vraiment accessible cette rose des vents sous le tube diagonal, c'est peut être simplement une invitation à se perdre avec le Search.

Les petites routes perdues, celles que l'on ne prend pas habituellement avec son route. En Search cela est plus confortable et moins traumatisant pour les composants prévus à cet effet.

Conclusion

Norco ose avec ce Gravel à la pointe, le vélo est bien pensé tout simplement. Le travail de Norco a même été récompensé par un Award Design and Innovation, belle récompense des professionnels du cycle pour le Search. Le vélo a été qualifié de perfection entre la route et le VTT, rien que cela. C'est un peu notre point de vue également, le parfait VTC de sport en somme comme il aurait été nommé quelques années en arrière.

Les + : confort général, qualité du train roulant, groupe Shimano Ultegra irréprochable

Les - : revêtement de la selle glissant, rapport prix/équipement moyen.

Pour comparer l'offre Gravel voici un lien qui résume la trentaine de vélos sur le marché français : ICI

Prix Search Carbon Ultegra: 3649€, 2649€ pour le Search Carbon 105

Poids veloderoute: 8.680 Kg sans pédales

Géométrie en 55.5 cm     

Bases: 425 mm
Douille: 170 mm
Empattement: 1029 mm
Garde au sol: 285 mm
Tube de selle: 510 mm
Longueur horizontale: 560 mm
Angle de direction: 72,25°

Cadre
Search carbone, axe traversant DT Swiss de 12x142mm, boîtier de pédalier Press-Fit BB86
Fourche
Carbon pivot carbone axe traversant DT Swiss 15mm
Transmission
Dérailleur AV Shimano Ultegra 6800, Dérailleur AR Shimano Ultegra 6800GS, Commandes Shimano Ultegra, Pédalier Shimano Ultegra 6800 50x34 - Press Fit, Cassette Shimano Ultegra 6800 11-32, Chaîne Shimano Ultegra HG700
Poste de pilotage
Direction Cartouche scellée à roulements obliques, Potence Norco Lite, Cintre 3T Ergonova 42 cm, Guidoline Norco UltraComfort ShockProof
Freinage Shimano BR-RS785, hydraulic disc Rotors 160 mm
Train roulant
Moyeux DT Swiss R23 Spline , Jantes DT Swiss R23 Spline Tubeless Ready , Pneus Clément X’Plor USH 700 x 35c
Assise
Tige de selle Norco Lite Composite 27,2 mm, Selle WTB Volt SLT avec rails en titane

Tailles disponibles: 45/48/50.5/53/55.5/58/60.5

Le bonheur est dans le verger à la poursuite d'une poule.

Tenue du testeur :

- Casque : Smith Overtake

- Lunettes : Smith PivLock Arena Max

- Maillot : Troy Lee Design Ace avec manchettes Thermal

- Cuissard : Troy Lee Design Ace avec genouillères Thermal

- Chaussettes : Twin Six

- Chaussures : Crono Extrema 2

 

 


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