Beaux vélos, belles routes

Time Alpe d’Huez : du sommet au premier virage !

Publié le 01/02/2018 08:00   par Etienne Plouze  

La sortie d'une nouveauté Time est un événement, veloderoute a découvert ce Time Alpe d'Huez sous le soleil du Lubéron.

Crédit photos : Nico Joly

Le temps est venu de revenir sur le devant de la scène

Deux ans après son rachat par le groupe Rossignol, Time nous présente aujourd’hui sa première nouveauté. Bien loin du rythme effréné de renouvellement de certaines marques concurrentes, Time était devenu trop discret à notre goût. Hormis le coup marketing qui transforma le Scylon en vélo urbain, il fallait remonter à 2014 pour voir une vraie nouveauté avec le lancement du vélo aéro Scylon. Quatre longues années durant lesquelles la marque a traversé de nombreuses épreuves et s’est reconstruite avec une nouvelle équipe de femmes et d’hommes. On a coutume de dire quand on aime, on ne compte pas, d’autant qu’il ne s’agit pas d’une seule nouveauté aujourd’hui, mais bien de deux nouveaux vélos.

Time Alpe d'Huez 01 Ulteam Dura Ace Di2 sommet de la gamme Altitude Séries

 

La marque a une réelle volonté d'augmenter cette fréquence de nouveautés avec pour l'an prochain une nouvelle version ou un remplaçant pour le modèle Endurance, le Fluidity.

Plutôt logiquement, c'est la gamme Altitude Séries qui a focalisé tous les efforts et les investissements. Implantée en Isère, la marque se devait d'avoir dans sa gamme un vrai vélo de montagne moderne. Time associe déjà son image à la montagne avec l'une des plus fameuses cyclosportives en France : la Time Megève Mont-Blanc. Mais aujourd'hui, la marque va associer son nouveau vélo avec un autre lieu célèbre, en l'occurrence la montée mythique de l'Alpe d'Huez. Un partenariat officiel avec la mairie d'Huez, de ce fait Time devient la seule marque de vélos à pouvoir officiellement utiliser l'appellation "Alpe d'Huez". La station étant très proche de la marque française de skis Rossignol, en toute logique le vélo vient aujourd'hui lier l'été et l'hiver. Time profite d'une première synergie avec Rossignol, nous verrons un peu plus loin que ce n'est pas la seule.

Ce début d'année 2018 va donc être le témoin de l’arrivée du modèle Alpe d’Huez 01 au sommet de la gamme, le chiffre 01 symbolise le dernier virage de la célèbre montée. Une délivrance pour les 1000 cyclistes qui accomplissent chaque jour cette performance en été.

Mais si les sommets intéressent Time, le bas de la montée et son virage 21 va donner son nom au second modèle : l’Alpe d’Huez 21. Une déclinaison plus économique et simplifiée de l’Alpe d’Huez 01 qui va permettre à Time d’être présent sur des créneaux de prix inattendus. Plein d’espoir comme un touriste hollandais au pied de l’ascension, Time est fier d’annoncer un premier prix en vélo complet à 3200 €. La marque attaque ainsi le haut de gamme avec les mêmes arguments que le très haut gamme qu'elle maîtrise depuis des décennies. Alors certes des petites concessions ont été faites, mais la plus importante à nos yeux, celle du "made in France" est bien encore d’actualité.

Si vous voulez vous replonger dans l'univers Time, nous vous avions proposé une visite en 2016

Alpe d’Huez 01 - le vélo pour les courses de montagne

Time Alpe d'Huez 01 Dura Ace Di2 avec fourche non Aktiv

Place au vélo le plus léger jamais créé par Time, -8,6 % par rapport à son prédécesseur voué à disparaître, l’Izon. En grammes, cela représente 840 unités pour un cadre brut (sans peinture) en taille S (un bon médium en réalité chez Time avec 540 mm pour le top tube), notre vélo de test en version Ulteam Dura Ace Di2 affiche 6,680 grammes sur notre balance. Des chiffres flatteurs même si l'on a vu débarquer récemment des produits plus légers avec des cadres sous les 700 grammes par exemple. La comparaison s'arrête là cependant et Time ne sera jamais leader au jeu du poids record, ses technologies exclusives RTM ("Resine Transfert Molding", procédé unique qui à partir d'un fil de carbone permet le tressage d'un tube aux propriétés voulues) et CMT (Carbon Matrix Technology, qui permet de forger à froid des pièces comme les pattes de dérailleur avec la plus grande précision) ne le permettent tout simplement pas.

Time préfère communiquer sur le rapport rigidité/poids, le gain est de 25 % par rapport à l'Izon. Pour ce faire, Time a travaillé avec des fibres haut module et a choisi le format BB386 pour le boîtier de pédalier.

Disponibilité pour ce mois de février pour les premières livraisons des tailles S.

Alpe d’Huez 01 Ulteam : 6.680 grammes complet avec les nouvelles pédales Xpro 10 et un porte bidon carbone Deda

La géométrie de l’Alpe d’Huez 01 est dite Racing chez Time, elle est identique au Scylon avec cependant une douille de direction plus basse de 9 mm (soit une hauteur de 140 mm) et un sloping plus prononcé. Ici on peut voir le décroché de 9 mm qui rabaisse la douille, l'intégration avec la potence est optimisée avec un capot ultra plat, un autre capot est installé si des bagues rondes sont positionnées sous la potence.

Ici, exit la tige de selle intégrée, même si cette solution offre un léger gain de poids de 60 grammes environ. Sur l'Alpe d'Huez 01, la tige de selle spécifique est produite en carbone par Time, elle dispose d’une forme en D (presque plate sur l'arrière), d’un système de serrage intégré via une coque carbone à l’arrière et deux vis Btr titane de 4 mm. Elle est également la terminaison de la technologie maison Directlink qui vise à obtenir un transfert d’énergie le plus direct possible depuis le boîtier de pédalier.

Chaque cadre est unique et réclame plus de 22 heures de travail afin que l'on puisse admirer ainsi les tresses de carbone volontairement laissées visibles

 

Alpe d’Huez 21 - accès à l’expérience Time

Il faut le rappeler en postulat de départ, l'Alpe d'Huez 21 n'est un vélo Time bas de gamme ou discount, c'est une déclinaison d'un vélo lui très haut de gamme. Les images ci-dessous parlent d'elle même, le 21 est un vélo qui mérite tout autant d'être dans la lumière que son grand frère. L'Alpe d'Huez est donc un vélo haut de gamme avec toutes les technologies Time, le rapport rigidité/poids est moins flatteur. Moins exigeant l'Alpe d'Huez va voir son confort augmenter ainsi que sa polyvalence. Pour ce faire, Time a introduit pour la première fois des fibres de basalt dans le triangle avant. Leurs excellentes capacités de filtration des vibrations confèrent à l'Alpe d'Huez 21 un niveau de confort élevé. Ici, c'est bien l'expertise de Rossignol et du marché du ski qui profite au monde du vélo. Le basalt est également moins onéreux que le Vectran utilisé sur le modèle 01, on peut aussi imaginer des synergies de groupe avec Rossignol lors de l'achat de ce basalt. Le nombre de tresses et de tresses différentes est lui aussi moindre avec seulement certaines similitudes comme pour les bases qui sont 100 % identiques avec celles du 01.

Même si le temps de fabrication est très proche, Time propose uniquement le 21 avec une peinture. Le temps pour les finitions est donc réduit, les coûts de production par la même occasion aussi.

Un vrai vélo Time en somme pour les cyclistes qui recherchent un vélo pour parcourir les cyclosportives montagneuses, sans pour autant dépenser des fortunes. Avant l'arrivée de l'Alpe d'Huez 21, le premier prix était de 3990 € pour s'offrir un vélo Time. Désormais avec 3190 € (groupe Shimano Ultegra mécanique et roues Mavic Aksium), la marque est armée pour revenir dans les magasins ou être compétitive en direct sur le web via son système de commande web to store. Le délai moyen devrait être de cinq semaines entre la commande et la livraison dans le cas d'un vélo non stocké par le revendeur local ou dans le cas d'un vélo personnalisé.

Disponibilité en juin pour les premières livraisons des tailles S.

Personnalisable comme son grand frère, l’Alpe d’Huez 21 revêt vos couleurs favorites avec ce très tendance Custom Petrole mat.

L'Alpe d'Huez 21 utilisera une tige de selle classique ronde au diamètre 27.2 mm avec une intégration esthétique du collier de serrage aluminium.

 

Qu'est-ce qui change entre ces 20 virages ?

Coup d'oeil rapide sur les différentes entre les deux modèles Alpe d'Huez 01 et 21 :

  Alpe d'Huez 01

Alpe d'Huez 21

Poids des cadres taille S 840 gr 970 gr
Rapport rigidité/poids 160 103
Types de carbone Fibres hauts modules de carbone et Vectran

Fibres de carbone haute résistance et Basalt

Tige de selle Tige carbone Time en forme de D avec serrage carbone intégré sur l'arrière  Tige de selle aluminium 27.2 mm avec serrage collier aluminium intégré
Géométrie Racingdrive avec douille de direction -9 mm et tube de selle Directlink Racingdrive
Finition Unique pour chaque cadre avec tresses de carbone visibles Peinture intégrale 
Personnalisation Entièrement personnalisable composants + finitions

Entièrement personnalisable composants + finitions

Prix à partir de 5590 € pour un vélo complet à partir de 3190 € pour un vélo complet

 

Prise en main

C'est parti pour une trentaine de kilomètres sur les routes du Luberon avec l'Alpe d'Huez 01 Ulteam dans sa version Dura Ace Di2. Comptez quand même 13 490 € pour avoir le droit de le loger dans le garage, il existe une version Sram eTap également pour 500 € de moins. Ces premiers tours de roues sont aussi l'occasion de tester pour la première fois les nouvelles pédales de la marque : les Xpro. Remplaçantes des Xpresso qui conservent le système Iclic avec l'ajout d'un capot de protection autour de la lame carbone, on note aussi des petits changements dans la forme du corps. Modifications apportées pour augmenter la fiabilité et la surface d'appui entre la cale et la pédale.

Passons au pédalage sous le soleil, les équipes de Time nous avaient tracé un tour d'une trentaine de kilomètres. Il commence par une portion de plat pour se mettre en jambes, nous avons cette impression d'avoir le vent dans le dos. Mais le vent est nul, fort heureusement dans le Luberon, nous avons juste une grosse envie de rouler sur ce vélo Ulteam et sous le soleil. Le vélo file avec aisance, on sent bien la différence de confort avec notre Scylon de test que nous avions pris soin de rouler deux jours avant. Pour nous, le Scylon est très raide sur avec la tige de selle intégrée, sur l'Alpe d'Huez avec la même position nous sommes beaucoup plus enthousiastes. Point négatif pour ce montage Ulteam, les roues Enve 3.4 sont des vraies saucisses, l'ensemble du groupe roulera étriers ouverts à l'avant et à l'arrière. La sécurité et l'efficacité du freinage en prennent un coup, les causes peuvent être multiples, donc on ne va pas s'épancher. Mais c'est bien dommage d'autant que ce point faible affecte forcément le comportement global du vélo.

Séance improvisée de scooter dans le col du Pointu

Le petit col du Pointu plutôt régulier et bien bitumé s'offre à nous, peu de pente avec 3 % de moyenne sur 2500 mètres de long. On monte assis sur la plaque et à une vitesse assez élevée, notre Alpe d'Huez 01 Ulteam répond présent. On sent le vélo équilibré et dans son élément, mention spéciale pour la position plus sur l'avant que le Scylon. En tant que vététiste, on apprécie le choix de cette tige de selle droite. La plus petite accélération finale aura raison de nous, on laisse David Moncoutié et Arnaud Jouffroy faire la course sous peine de voir l'énorme petit déjeuner personnaliser d'une vilaine façon le tube supérieur.

La dernière ascension est plus violente avec une montée vers la forêt de cèdres à Bonnieux et ses passages à 16 %. On passe volontiers le plateau de 34 pour grimper tel Alberto Contador, le vélo et le pilote arrivent sur la route des crêtes facilement. La différence avec le Scylon est là plus flagrante, le vélo réagit plus rapidement à chaque coup de pédale. Le poids global du vélo est lui aussi agréable sur cet itinéraire, en descente, le vélo ne se comporte pas comme certains vélos plumes. Bien en place, nos trajectoires sont optimisées : merci la fourche Aktiv. Cette fourche réduit d'environ 30 % les vibrations ressenties par les cyclistes, on sent bien l'avant du vélo être posé sur la route. Pour "ouvrir" réellement dans la pente, il faudra attendra 2019 et la disponibilité de l'Alpe d'Huez en version disques.

Le rendez-vous est pris pour un test plus conséquent sur ce vélo qui va plaire aux fans de la marque mais aussi aux autres !

La chaleur monte tout comme la route en direction de la forêt de Cèdres

Adopté, on rentre à Melun en Chevy chargé de notre précieuse monture !


 


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